La magia de las miniaturas

«Ardashir y Gulnar dormidos»

Página del Shahnamé [Libro de los Reyes] del Shah Tahmasp I, soberano safávida que reinó entre 1524-1576. Pintura atribuida a Mir Musavir (fl. 1510-48), miniaturista e ilustrador persa. Londres: The Khalili Collections, MS. 1030, fol. 516.

A primera vista, esta imagen encantadora y pasiva muestra simplemente a dos amantes entrelazados; sus pantuflas están dispuestas sabiamente al pie del lecho sobre la alfombra, mientras que las servidoras están dormidas. En realidad, es la historia de amor de Gulnar, la favorita de Ardawan, con el joven Ardashir que escapará con ella y fundará la dinastía sasanida en Persia. Este importante aspecto de la historia no está presente en la imagen. Por otro lado, las inscripciones en los muros provienen de un poema místico que compara los ojos de la bienamada con los cielos del Creador: “Somos los peregrinos del amor, perdidos en la desolación que rodea a la Kaaba de nuestra salvación.” Como a menudo sucede con las obras artísticas, el observador puede elegir su interpretación.

Miniatura pegada en una hoja de álbum: “Nacimiento en un palacio”

India, Murshidabad; 1760-1770
Miniatura: 26.5 × 37 cm

Murshidabad (en persa, la “ciudad de Murshid”) fue denominada así en 1704 por Murshid Quli Jan (1660-1727), por entonces un diwân (funcionario) de Bengala en la época del emperador Aurangzeb que trasladó la capital provincial, Dacca (actual capital de Bangladesh) a esta antigua ciudad a orillas del río Hugli. Murshid Quli Jan fue posteriormente el primer nabab mogol de la subah (provincia) de Bengala (r. 1701-1727).

La corte de Murshidabad, en Bengala, fue una de las muchas que florecieron en la segunda mitad del siglo XVIII cuando el Imperio mogol estaba en declive. Aunque sus gobernantes eran musulmanes, la escena parece estar teniendo lugar en un entorno hindú. El príncipe preside con calma en los aposentos junto con los miembros de su corte y un par de astrólogos, que van a analizar el horóscopo del niño que acaba de nacer bajo la supervisión de un ejército de asistentes. Una mujer está en camino para traerles a los hombres las alegres noticias. Las personas reunidas fuera de las paredes del palacio también están emocionadas. Sin seguir las leyes de la perspectiva, todo se representa de la manera clara y organizada típica de la pintura de Murshidabad.